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Les Arbres En Amazonie Sont Moins Vulnérables

Une découverte a révélé qu'ils sont mieux préparés pour faire face au changement climatique

Les arbres en Amazonie sont moins vulnérables: arbres

Fragment d'une forêt amazonienne mature dans une zone agricole près de Manaus.

Le professeur Simon Lewis, de l'University College London et de l'Université de Leeds, a déclaré la semaine dernière, par l'intermédiaire du Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), que les espèces de notre forêt équatoriale sont mieux préparées que celles vivant dans d'autres biomes, pour faire face au réchauffement climatique. Le rapport, préparé par Christopher Dick, professeur au département d'écologie et de biologie évolutive de l'Université du Michigan aux États-Unis et chercheur associé à STRI, repose sur un travail d'équipe consistant à extraire et séquencer l'ADN, à analyser le nombre de mutations dans les séquences.

En cherchant combien de temps il faudrait à chaque forêt pour accumuler le nombre observé de modifications biologiques, les scientifiques ont trouvé un âge minimum pour chacune des essences d'arbres étudiées. Dick a été surpris de constater que neuf d’entre eux sont là depuis au moins 2,6 millions d’années; sept sont 5,6 millions et trois il y a plus de huit millions d'années. Cela confirme qu'ils ont survécu à d'autres ères géologiques à températures élevées, telles que celles suggérées par les théories sur le réchauffement actuel de notre planète.

Cependant, "après avoir traversé des périodes froides au cours des derniers millions d'années, certaines espèces ont peut-être succombé, sans avoir obtenu les adaptations nécessaires pour faire face aux variantes climatiques", a averti le chercheur.

Les conséquences de ces enquêtes donnent lieu à des discussions controversées sur des affirmations prédisant l'extinction de plantes qui ne supporteraient pas l'élévation de la température de la Terre.

Eldredge Bermingham, directeur du Smithsonian Tropical Research Institute au Panama depuis 2007, co-auteur de ces études détaillées, a souligné que le résultat le plus significatif était la découverte d'anciens changements géographiques d'espèces. Il a également déclaré qu'un grand nombre d'arbres de la forêt tropicale humide étaient largement distribués avant la montée des Andes.

Lewis, qui a reçu en 2011 le prix Philip Leverhulme reconnaissant l'impact international de ses recherches, a clairement indiqué que "le passé n'est pas intrinsèquement comparable à l'avenir", tout en reconnaissant que la déforestation doit être réduite face au changement climatique. globalement. En effet, au XXIe siècle, l’un des principaux problèmes auxquels l’humanité sera confrontée sera la question de savoir comment une population d’au moins huit milliards de personnes peut vivre longtemps sans violer les frontières environnementales qui entraînent de graves perturbations sociales, économiques et environnementales.

Auteur: Raul Cânovas


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